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 座礁船の重油が流出したモーリシャスの想い出
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 インド洋に浮かぶ楽園の島国、モーリシャスは、豊かな自然と多様な生物で有名だ。沖合で座礁した日本の貨物船から流出した重油が沿岸一帯に漂着し、島民の暮らしや自然への影響が深刻である。座礁した貨物船は岡山県の長鋪汽船が所有し、商船三井が運航していた「WAKASHIO」。6月に中国を出港してブラジルに向かっていた船は、7月25日にモーリシャス沖のサンゴ礁に衝突して座礁した。8月6日から重油が漏れ始め、積んでいた重油3800トンのうち約1000トンが流出したと見られる。

 

 

  

      座礁した貨物船

    (ネットより転用・加工)

 

 外電の報道によれば、座礁した沿岸一帯は黒く染まり、多数の魚やカニ、海鳥などが重油にまみれて死に絶えたとか。ボランティアを含めた多数の住民が海岸を清掃し、バケツで重油を汲みだしている。また、べっとりした重油の拡散を防止するため、人の頭髪やサトウキビの葉などを詰めた手製のオイルフェンスを作り、海上に浮かべている。現場はラムサール条約にも指定されおり、野生生物や植物の回復には20年かかる由。主要産業である観光業への打撃も免れないようだ。

 

 深刻な環境破壊につき、大きな一石が投じられたモーリシャスを、私ことワールド・トラベラーは1998年2月に訪れており、その旅の模様を紹介しよう。

 

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 モーリシャスはインド系の入植者が開墾したサトウキビ畑が島一面を覆い、標高600〜700mの切り立った山が所々そびえる。国土面積は東京都とほぼ同じ2040k屬如⊃邑は約125万人。首都ポートルイスはヨーロッパ風のお洒落な雰囲気がある町で、ブルードンネ総督によって建設された。人口は約15万人の近代的な町並みだ。 市内では中心地の広場プラス・ダルム、活気溢れる中央マーケット、通称シタデルと呼ばれポートルイスの町を一望できるアデレード砦、世界で2番目に古いシャン・ドマルス競馬場、絶滅の巨鳥トドの複製が目玉の自然歴史博物館を訪れた。

 

 

ポートルイスの市街地俯瞰 町の中心地プラス・ダルム

              付近を散策する筆者

 

 だが、見どころは郊外のほうがが多い。島の南西部にエメラルド・ブルーのラグーンに突出したブラバン半島がある。その半島の先端にある高級ホテルのル・パラディ付近のビーチが美しい。背後にモーリシャスきっての山岳地帯、通称ブラック・リバー渓谷がひかえ、一幅の絵を観るような美しさだ。7色の大地と呼ばれるシャマレルは、実際には茶・黒・茶の絵の具をほんの少し混ぜ合わせたようになっているように見えるだけで期待外れだった。むしろ近くの100mほどの落差を持って流れ落ちるカスカデ滝のほうが、はるかに見応えがあった。

 

      −−− ブラバン半島 −−−

 

  半島を俯瞰、手前が  ル・パラディ・ビーチで泳ぐ

 ル・パラディ・ビーチ   ワールド・トラベラー 

 

  カスカデ滝を背にして                 シャマレル

 

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