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80歳にして人生初の入院と手術
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 幣ブログの前号(10月21日付け)で予告した通り、今月1日から9日間も入院していた。頻尿が苦痛の前立腺肥大の手術を受けるためだが、80年の人生で初めての入院は他人から珍しいのではと言われる。手術と言えば数年前の白内障があるが、日帰りで入院しなかった。また、戦前の国民小学校時代に学童疎開した徳島市で蓄膿の手術を受けたが、定かではないが確か日帰りだったと記憶している。たとえ入院であったとしても、1泊程度ではと・・・。 

 因みに、当初は1週間の入院予定であったが、2日遅れに加え完治していない条件付きの退院を強いられた。理由は前立腺肥大の手術そのものは成功したものの、膀胱の機能が弱いため肝心のおしっこが出ないのだ。そのため(人工)尿管を付けたまま退院して自宅療養することにしたが、暫くは通院が必要な見通しである。認知症で終末期を迎えている妻を案じるあまり入院・手術をずっと見合わせてきたのが、結果的には遅過ぎて機を逸したかも知れない。しかし、今更ぼやいても得るものは無く、時間を掛けてでも全治を目指し前向きに頑張る他あるまい。

 

 生来じっとしていられない性格だけに9日間の入院生活は実に退屈で、しかも苦痛すら伴うものであった。2年半も寝たきりの入院生活を送っている妻の心境や如何にと想うと、それは残酷という言葉以外は見出せず切なくなる。斯かることを想定して本を5冊ほど病室に持ち込み読書に勤しんだが、すっきりとした心境になるには程遠かった。だが、単調になりがちなルーティンを救ってくれたのが、多用にも拘わらず訪れて頂いた多数の見舞客である。中には独居生活を送っている筆者を気遣い、入院時に車で病院まで送ってくれたり、また連日見舞いに来て励まして頂いた方もいた。

 私事で誠に恐縮だが2人の実の息子たちがいながら、不徳の致す故か見放された感があっただけに、人の情けを有難く感じた次第だ。「情けは人の為ならず」を実感したわけだが、人に対して損得を抜きにして情けを掛けておけば,巡り巡って自分に良い報いが返ってくることを知らされた有意義な初入院でもあった。また、普段あまり気にも留めなかった健康の有難みを噛みしめながら、条件付きの退院に対しリハビリに懸命である。この機を活かして80年の人生をリセットし、最近話題になっている人生100年時代に備えたいものだ。

 

 さて、入院と言えば、私ことワールド・トラベラーにも外国で忘れ得ぬ想い出が2つある。共に一旦は入院しかけたのだが、結局はその日に退院したのである。その一は、2004年6月下旬から1ヵ月余りアメリカをほぼ一周する長旅であった。後半の7月中旬には中西部を巡り、ラピッドシティからミネアポリスに向かうフライトの機内でトラブルが発生した。それまでに蓄積された疲労か、或いは厳しい保安検査のストレスか、吐いた上に下痢をした。ミネアポリスのホテルに着くと直ぐに数時間休息したが、体調が回復しないため急遽近くの病院に駆け込んだ。

 

   

 

 受付に病状を説明し、待っている患者がほとんどいないのですぐ検査と治療をしてもらえるものと思った。しかし、その後、医者・看護師・検査技師など5〜6人が入れ代わり立ち代わり現れるが、全員が金太郎飴のような同じ質問をするではないか!結局、検査が始まったのは1時間後で、超スローな対応にイライラしっ放しで筆者もこれには業を煮やした。

 その後病状も少し良くなったようなので、3時間後に「次の予定があるからユックリできない」と言い残し、薬ももらえないまま病院を出た。いかにも近代的でスピーディと思っていたアメリカの病院は、患者本位ではない、とんでもない所であった。詳細は幣著書『トラベル・イズ・トラブル パート2』を!

 

 その二は、2008年8月〜9月にオーストラリア、ニュージーランド、米領サモア、クック諸島、サモアを訪れる南太平洋巡りをした時のこと。全般的に平穏な旅で終わりそうであったが、九死に一生の大ピンチがニュージーランドであった。オークランドからレンタカーで約450km北西に位置する北島の最北端、レインガ岬を目指した時だ。

 運転直後から車のどこかで異常音がして気にはなっていたが、夕刻には岬の手前まで行きたいと思い、ランチも休憩も十分取らずにひたすら急いだ。道路は平坦に見えるが比較的細い道が多く、加えて九十九折のようにくねくねしアップダウンも多い。そのためであろうか何度も車はスピンするほど危険なドライブとなり、疲労も重なってウトウトしかけた。

 

           

 

 もうすぐレインガ岬という岬の直前で、目の前にトラックのような大型車両が迫り、目の前が真っ白になったところで気を失った。暫らくして正気に戻り、レンタカーの前部を大破する事故を起こしたことを知った。先ほどの真っ白に見えたのは、実はエアバッグが破裂した瞬間だ。このバッグとシートベルトのお蔭で助かったわけだが、胸が圧迫されたように息苦しくほとんど身動きできなかった。

 間もなく救急車が来て近くの町カイタイアの病院に運ばれたが、検査結果は骨折ではなく打撲傷と分かった。旅行スケジュールもタイトなため入院せず、薬をもらって当夜は近くのモーテルで泊まった。翌朝バスを乗り継いでオークランドに戻り、幸運にも打撲傷で済み旅を続けたが、それでも完治するまで1ヶ月以上を要した。詳細は幣著書『トラベル・イズ・トラブル』を!

 

(後記)

 退院してから5日後に病院に出かけ、件の(人工)尿管を外してもらったところ、おしっこが勢いよく出たので安堵した。と思ったのも束の間、今度は1時間ごとに尿意を催すではないか?手術前の2時間ごとのトイレよりも超酷い頻尿で、特に夜は全く熟睡できず不快きわまりなかった。

 そこで翌日また病院に駆け込んだところ、尿道炎と膀胱炎を併発していることが分かり、これが頻尿の原因である。全治までには少なくとも数週間は要する見込みで、手術そのものは上手く行っても合併症を伴うリスクをある事を思い知らされた。人生初めての入院はトラブル続きのほろ苦い体験であった。

 

               ◇◇◇  ご案内  ◇◇◇

 

 上記の幣著書:

  『トラベル・イズ・トラブル』 『 トラベル・イズ・トラブル パート2

   安全な旅は退屈だ!!     楽でない旅こそ最高だ!!     

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    高さん 今晩は
    お疲れになられたことでしょ。入院生活って色々と考えますね。今一つと言う退院確りとお治しになさって下さい。
    | 相子 | 2017/11/11 6:22 PM |
    相子さん
    暫くご無沙汰しました。
    傘寿を過ぎての初入院は、予想以上に困難がありました。
    特に終末期を迎えた妻を睨みながらの入院・手術は辛いものが
    ありましたが、仰る通り完治に向け頑張ります。
    | 高 | 2017/11/12 8:02 PM |
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