世界の人形館からの夢メッセージ

夢と寛ぎを紡ぐワールドスクエア
81歳と春の花と国会混迷
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 私事で恐縮だが、本日(4月13日)は筆者の誕生日である。満81歳になったが、これは我が国の男性平均寿命と同じで、厚かましくも人並みに生き抜いてきたことになる誕生日には妻と外で会食するのが慣例だが、その妻も3年前から認知症で入院中のため傍にはいない。そこで病院を訪れ彼女に81歳になったことを伝えたところ、”お父さん、もっと長生きしてね”と言い、ふと右目を見るとうっすらと涙が流れていた。一方、妻に年を聞くと、分からないと言う。

 実は75歳だが、アルツハイマー病を患って脳の萎縮が止まらず、自分の年さえも分からないのだ。残念ながら1年ほど前から寝た切りになり、経口摂取も出来ない終末期を迎えている。元気な時はあれほど快活に笑った笑顔も、悲しい時はあれほど流した涙も、最近は共に無く無表情である。ところが、本日は珍しく饒舌になり、少しだが涙も流してくれた。既に他界は時間の問題と言う結論が出ながら、なお延命医療を続けざるを得ない悲しい現実に葛藤する毎日を送っている。

 

 このような中途半端な介護・見舞いがいつまで続くのであろうかと思うと、切なく虚しくもなる。その行き場の無いはけ口を求めるかのように、妻が入院後はガーデニングに精を出している。マンション住まいだが、幸いにルーフバルコニーと玄関ポーチを合わせて70屬曚匹里なり広いスペースがあり、四季折々の花を咲かせようと様々な鉢やプランターを置いている。今の季節柄、春の花として、遅咲きの八重桜や枝垂桜、チューリップ、つつじ、ストック、パンジーなどがある。

 

  

 ポーチで咲くチューリップ、つつじ、バルコニーで咲く八重桜、つつじなど

  ストック、パンジーなど

 

 時々(男性なのにと言いたげに)なぜ花いじりに精を出すのですか?と来客に問われるが、妻の代わりとして生甲斐を花に求めているのかも知れない。また、花は人間のように物は言わないが、水をやるなど丹精を込めて手入れすれば、それに応えるかのように美しい花を咲かせてくれる。人間様のように裏切ることが絶対に無いのだ。誠に嬉しいではないか。

 

 裏切りと言えば、最近の安倍政権は堕落し、私物化は目に余る酷いものだ。例えば、財務省関係では森友学園問題で国有地取引に関する決済文書の改ざん、文部科学省では加計学園問題で首相案件と発言した首相秘書官、防衛省では南スーダンPKOと陸上自衛隊のイラク派遣の日報問題、厚生労働省では裁量労働制の不適切データ問題など目白押しで、国会は混迷して形骸化している実情だ。税金の無駄遣いの何物でもなく、国民に対する背信である

 今や1億総疑念を抱いているにも拘わらず、安倍晋三首相はじめ誰一人潔く大臣を辞めようとせず、厚顔にも居座り続ける。3月16日付け幣ブログ『森友文書の改ざんと男の美学』の通り、黒白をハッキリ付ける欧米諸国では、この種スキャンダルは即退陣である。発展途上国ではクーデターが起こり命が狙われたりもするが、誠にオメデタイ平和ボケした我が日本では斯様な過激なことは起こりにくい。と言って現政権に甘えてもらっては国民は迷惑千万である。安倍内閣の消費期限がとっくに切れていることを忘れてはなるまい。

 

 国内では数々の不祥事を抱えるが、外交だけが得意とされる安倍首相は確かにキャリアは長くなったが、具体的な成果は何一つ上げていない。例えば、北朝鮮の拉致問題、ロシアとの北方領土問題、アメリカのTPP復帰等の通商問題など諸問題が山積だ。にも拘わらず、4月17日からの訪米では、またトランプ大統領とのゴルフにうつつを抜かす見通しのよう。その無神経さはとても理解し難く、いい加減にしてもらいたいものだ。

 

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It's Sho-Time ! 二刀流の大谷翔平選手が活躍するロサンゼルスを懐かしむ
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 世間には血液型に拘る人が多いそうだが、間もなく81歳になる筆者は若い時からその血液型には全く無頓着であった。しかし、最近気になる孫のような存在の若者がおり、それはアメリカのメージャーリーグ野球のロサンゼルス・エンゼルスで大活躍する大谷翔平選手(23歳)である。30センチ近く背が高い彼とは一つだけ共通点があり、血液型がB型であることだ。常人では出来ない二刀流に果敢に「挑戦」する同選手だが、筆者も大好きな言葉だ。

 今年から日本ハムからロサンゼルス・エンゼルスに移籍したが、開幕当初から投手と打者を共に本格的に行う二刀流選手として見事にプレーしている。開幕後エンゼルスが戦った8試合で、投手として2勝、打者として3本塁打という凄すぎる結果を出しているのだ。オープン戦では投打共に散々であったため厳しい批評をしていたメディアも、今では手のひらを返したような絶賛ぶりで、全米が熱狂しているようだ。

 

 ロサンゼルス・エンゼルスの本拠地があるのはロサンゼルスの中心ダウンタウンから南東約45km、アナハイムという町である。ロサンゼルス大都市圏では第4位で、人口は約33万人。町の名物と言えば、

エンゼルスタジアム

ディズニーランド・パークである。「ミッキーマウス」の生みの親であるウォルト・ディズニーが1955年にオープンした本格的なテーマパークで、この近くにエンゼルスタジアムがある。

 筆者は商社マン時代の1983年5月、1986年1月と9月にロサンゼルスに業務出張したほか、1998年12月には妻・次男夫婦・2歳になる初孫(男児)を引率してディズニーランドをはじめ、ロサンゼルス各地を訪れたことがある。長年の夢が実現した初めての3世代にわたる至福の家族旅行を堪能した訳だが、その出張や旅の模様を紹介しよう。

 

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 アメリカの都市には夫々その街なりのイメージがある。例えば、摩天楼がそびえ立つニューヨーク、霧と坂の街サンフランシスコなどだ。しかし、人口が全米第二の大都市だが、これと言った決定的なイメージが無いのがロサンゼルスと言えよう。例えば、映画のハリウッド、豪邸のビバリーヒルズ、雑然としたダウンタウン、世界的なテーマパークのディズニーランドやユニバーサル・スタジオなど観光スポットは結構多いが、つかみどころが無く摩訶不思議な街がロサンゼルスである。それが却って旅人を魅了し、虜にするのであろう。

 人口が1600万人を超えるロサンゼルス大都市圏のほぼ中心に位置するダウンタウンの見どころとしては、アメリカ最大の日本人街であるリトル東京があり、日本人として郷愁を覚えるスポットだ。ここから約400m西進するとシビック・センターがあり、建物の上部が日本の国会議事堂に似た市庁舎などの行政機関が集中する。また、ダウンタウンの北外れにはメージャーリーグのロスアンゼルス・ドジャースの本拠地ドジャース・スタジアムがあり、場内見学ができる。

 

        −−− 家族でダウンタウン散策 −−−

  

    リトル東京      市庁舎      ドジャース・スタジアム

 

 このスタジアムから西へ5kmほど行くと、映画の都ハリウッドがある。メインストリートのハリウッド大通りに面して建つチャイニーズ・シアターは赤と緑が鮮やかな中国風の建物で、話題の映画が上映される。この大通りに面するウォーク・オブ・フェイムという歩道には、ショービジネスで有名になった人たちの名前を記した星形のブロンズがはめ込まれている。ハリウッドから少し西へ向かうと、豪邸が建ち並ぶビバリーヒルズがある。

 一方、ハリウッドから約4km北上するとユニバーサル・スタジオがあり、お馴染みのハリウッド映画のセットを見学できる。6500万年前に迷い込むジュラシック・パーク・ザ・ライド、炎の嵐が吹き荒れるバックドラフト、映像とライドを組み合わせたバック・トゥ・ザ・フューチャー・ザ・ライド、4両編成のバスに乗って映画のセットやワンシーンを体験するするバックロット・トラムツアー、1950年代を再現した華やかなショッピングゾーンのユニバーサル・シティウォークなどを回った。

 

            −−− ・ユニバーサル・スタジオ−−−

  

   チャイニーズ・        ジュラシック・パーク      玄関前

 シアター前の筆者

 

 ダウンタウンから西へ約15km、太平洋に臨むサンタモニカは、美しいビーチに爽やかな潮風が吹き、どこを歩いても開放的な海を感じる。砂浜で寛ぐ祖母・娘・孫の3世代ファミリーと仲良くなり、しばらく屈託なく談笑した。他方、東約66kmにあるオンタリオ・ミルズは、総敷地面積16万坪、テナント数が210以上もある大きなショッピングセンターだ。買物だけでなく、アミューズメント重視のショッパ−テイメント(ショップ+エンターテイメント)となっており、楽しくなる雰囲気がある。

 最後にアナハイムにあるディズニーランドでは、シンボルである眠れる森の美女の城、タウンスクエア、セントラルプラザ、西部開拓時代を再現したビッグ・サンダー・マウンテン鉄道、アニメーションの宇宙をめぐるアストローオービター、ミッキーと記念撮影できるトゥーンタウンなどを訪れた。巨大なテーマパークの先駆けだが意外に狭く、日本の東京ディズニーランドの方が広くて面白いのが率直な実感であった。

 

  

      サンタモニカ    オンタリオ・ミルズ  妻とディズニーランドで

             を散策する筆者     童心に帰り遊ぶ

 

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  最後のロサンゼルス旅行から早や20年が経つ。初孫は大学生になり、同行した妻は悲しくも3年前からずっと入院中で終末期を迎えている。他方、日本の若者が外国で輝くように活躍する姿を見ると、時の流れと己の老いを痛感する昨今である。

 記録達成も大事だが、先ずは大谷選手が怪我無くシーズンを終えることを祈念したい。また、今後ずっと順風満帆は至難であろうし、あるかも知れない挫折を前向き志向で乗り越えて欲しい。It's Sho-Time 頑張れ、

 

 

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金正恩委員長の電撃訪中と国境の街・丹東の想い出
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 北朝鮮も参加した過日の平昌五輪のビフォーアフターが注視されているが、5月末までの実現を目指す米朝首脳会談に続くサプライズがあった。北朝鮮の金正恩北朝鮮労働党委員長が今月の25日から28日まで夫人と共に特別列車で中国を電撃訪問し、北京で習近平国家主席と会談したのだ。金正恩氏が2012年4月に北朝鮮のトップに就任後の初めての外遊で、同国の最高指導者が北京を訪問したのは父の金正日総書記以来で7年ぶりのこと。

 人民大会堂で行われた両首脳の会談では、中国と北朝鮮の伝統的な友好関係を継続することなどを確認したほか、来月の南北(韓国と北朝鮮)首脳会談、5月のアメリカと北朝鮮の首脳会談についても協議した由。また、金正恩氏は懸案の非核化に向け意欲を示したが、自らの安全保障と体制維持のために中国の後ろ盾を求めたのであろう。国際社会による圧力を切り崩すためにも、朝鮮戦争時に築いた血の同盟国・中国の協力が不可欠と計算したようだ。

 

   

 握手する習近平主席と金正恩委員長 丹東〜新義州に架かる中朝友誼橋を

                     渡る特別列車

           (ネットより転用・加工済み)

 

 中国は金正恩委員長の訪中で、朝鮮半島での影響力を発揮できる足場を固めることが出来たよう。また、アメリカのトランプ大統領が仕掛けた貿易戦争に対して中国が報復措置を取る中で、中国に北朝鮮が近寄ればアメリカに対する中国の立場が強くなるメリットがある。中国にとっても北朝鮮にとっても、今回の中朝首脳会談はウィン、ウィンをもたらしたと言えよう。また、金正恩委員長が基本的に非核化に同意しても、北朝鮮は決して核を放棄せず保有し続けるであろう。

 一方、ビジネスが好きなトランプ大統領は北朝鮮の非核化に合意したとの建前を取りながら、同国の核保有を実質的に容認する可能性が大である。そのために北朝鮮は国際原子力機関(IAEA)査察の受け入れが必要だが、この査察の期間は約10年と見込まれる。この間はアメリカは武力行使出来ず、金正恩体制は保証され安泰であろう。一方、圧力を続けることに固執する我が日本は、北朝鮮を巡る各国の動きから完全に取り残される恐れがある。本格的な経済支援が出来るのは、日本だと踏んでいる北朝鮮の胸算用を忘れてはなるまい。

 

  さて、金正恩氏が乗った豪華な特別列車は平壌を出発し、中朝国境の中国側の街、丹東や瀋陽などを経由して1300kmほど走行して北京に着いた。因みに、列車は「走る特急ホテル」とも言われ、防弾設備はもちろん、車内には豪華な応接室や最高級のベッドルームなどが設置されているという。アメリカの

 大統領専用機「エアフォースワン」の列車版と言えよう。その沿線の街々を私ことワールド・トラベラーは数度旅している。本ブログでは2009年6月に訪れた国境の街、丹東を紹介する。

 

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 謎めいた北朝鮮に最も近くて最大の都市と言えば、鴨緑江を挟んで北朝鮮と国境を接する丹東になろう。人口は約24万人で、その1割近くの約2万人が朝鮮族である。中国と北朝鮮国境にまたがる長白山の南麓で源を発する全長790kmの鴨緑江は、この国境都市で黄海に注ぐ。街のランドマークは何と言っても、鴨緑江に架かる2つの大橋である。中朝間の重要な物流ルートになっている全長946mの中朝友誼橋は、丹東と対岸の北朝鮮の新義州を結ぶ。

 

 

  鴨緑江に架かる中朝友誼橋    鴨緑江断橋のそばに立つ筆者

                    左の橋が中朝友誼橋

 

 金正恩北朝鮮労働党委員長を乗せた特別列車も、この橋をゆっくりと渡った。1931年に橋の建設が始まり、12年後に完成した橋には鉄道と道路の各1本が敷かれた。橋の中央が国境になっており、列車や車、人々の往来に利用されている。この橋の南側にあるもう1つの橋が、丹東随一の観光スポットになっている鴨緑江断橋である。橋の中央部が回転する珍しい橋であったが、朝鮮戦争で米軍の爆撃によって破壊された。橋が折れた地点まで歩いて行くと、北朝鮮にぐっと近付く。

 

 また対岸の北朝鮮側の町、新義州にさらに接近したいなら、断橋近くの川岸から出る遊覧船がおススメだ。高層ビルが多い丹東に比べ、対照的に高い建物が見当たらない新義州の様子を垣間見ることができ、両岸の経済格差が明白である。因みに、大橋を眺めるポイントはいくつかあるが、河畔にある鴨緑江公園がおススメだ。様々なオブジェや噴水などがあり、散策にも絶好である。

 ほかに丹東市内で見逃せないスポットとして、炭火焼のハマグリが美味かった屋台が並ぶ繁華街の七経街、街の北外れにあり頂上からは丹東の市街地が一望できる錦江山公園などがある

 

 

  鴨緑江断橋から丹東側を望む  鴨緑江の遊覧船から新義州を望む  

 

 郊外では、約20km北にある虎山の山麓にある虎山長城がイチ押しだ。明時代の1469年に築城が始まった長城は、2009年4月に総延長が8852kmと修正された万里の長城の東端と確認された。良く整備された立派な長城の頂からは北朝鮮がバッチリ見渡せ、なかなかの絶景であった。

 

 

     虎山長城の門       虎山長城内でのワールド・トラベラー

 

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 トランプ大統領と金正恩委員長の会談は予定通り5月末までに行われる見通しだが、もし一波乱があるとすれば「非核化」の定義につき両者の思惑違いがハッキリと露呈することであろう。最悪の場合は、決裂するかも知れない。

 他方、金太郎飴のように北朝鮮への圧力継続を声高に主張し続けるが、北朝鮮の変化自在の変わり身に覚束ないのは安倍政権。早急に森友文書改ざんのケジメを付け、長年懸案の拉致問題の早期解決を実現して欲しいものである。

 

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森友文書の改ざんと男の美学
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 また、トカゲのしっぽが切られた。かつて財務省の理財局長から国税庁長官に栄転した佐川宣寿氏だが、突然辞任し退職したのだ。政府は遅まきながら12日に、財務省が森友学園への国有地売却に関する決裁文書14件で約300か所も書き換えていたと国会に報告した。実態は書き換えと言うよりも、或る関係者 or 黒幕を忖度する悪質な改ざんである。いずれにせよ、天下の公文書を改ざんするとは、民主主義の根幹を揺るがす国民への背信であり、重大犯罪と言うべきであろう。

 昨年2月に森友学園への国有地売却に関する問題が発覚後、佐川前局長による国会答弁との整合性を図るために財務省理財局の指示に基づいて改ざんが行われたと政府は認定した。土地取引について「特例的」と記した部分や、「価格等について協議した」と価格交渉を示唆する部分、さらに安倍晋三首相や妻の昭恵氏、麻生太郎財務大臣ら複数の政治家の名前も削除されていたことが分かった。加えて財務省近畿財務局の本件担当職員が自殺し、政界は一気に重大な局面を迎えようとしている。

 

 一般的に本件が民間の会社なら、経営者は即辞任である。しかし、財務省の最高責任者である麻生財務相は、現時点では責任を取って辞めようとはしない。むしろ、事ある毎に「佐川、佐川・・・」と呼び捨てて佐川氏のせいと強弁する。自民党関係筋によれば、麻生氏は安倍晋三首相に辞意を漏らしたが、同首相は全力で慰留したとか。麻生氏は安倍内閣の要であり、各省庁に睨みを利かせられるのは同氏しかいないと辞任させず守っている由。

 しかし、深く考察すれば、今回の森友問題から端を発した公文書改ざんなど、諸悪の根源は何と言っても名誉校長として名を連ね、講演もして森友学園と直接関わり合いを持った安倍昭恵首相夫人であろう。しかも、安倍首相はこれまでの国会答弁で破格の安値で契約した国有地売却に就き、「私や妻が関係したと言うことになれば、首相も国会議員も辞める」と強気な大見えを切っている。改ざんの動機は佐川氏答弁の齟齬もあるが、本丸は安部首相の大見えとの整合性ではなかろうか。

 

「安倍一強」の功罪は長期安定政権と言うプラスもあるが、反面この数年おごりが目立つ負をもたらしている。昨夏の東京都議選大敗直後は謙虚になったが、3か月後の衆院選で大勝してからはまた傲慢になってし

まったよう。安倍政権の根本的な問題点については、2017年7月4日付け幣ブログ『おごり、私物化、トカゲのしっぽ切りを重ね逃避行のG20ハンブルグ』で言及済みだ。最初のトカゲのしっぽ切りの対象になったのは森友学園の籠池元理事長であり、次に標的になったのが今回の佐川氏である。

 私事になるが、間もなく81歳になる筆者にとって最近の最大の関心事は終活である。いずれ死はやって来るものであり、同じ冥土に行くなら晩節を汚さず、男の美学を全うしたいと思っている。名も無き一市井の人間が助言するのは些か僭越かも知れないが、安倍首相も麻生大臣も共に潔く男の美学を貫いて欲しいと、同じ男として祈念する。もし、政治家として真に国を想うなら・・・。閣僚経験者からも公然と批判が出るなど、自民党内でも厳しい意見が渦巻いているようだ。無理もない。

 

 改ざんの動機については種々憶測されているが、内閣人事局を設けるなど官邸主導による官僚の締め上げが忖度を育む風土を醸成したのであろう。ひょっとすれば、忖度以上の介入や口利きがあったかも知れない。もし事実なら、官

邸を取り仕切る菅 義偉官房長官が忖度のキーパーソンと言わざるを得ない。 国民はこのことを感知してか、首相官邸前で総辞職などを迫る抗議デモ(写真)が激しさを増している。内閣支持率も30%台に急落し、風雲急を告げる趣である。

 因みに、Yes or Noがハッキリしている欧米諸国では、この種のスキャンダルがあれば即退陣である。発展途上国では命が狙われたり、亡命することもあるが、平和な我が日本では斯様な過激なことは起こりにくい。誠にオメデタイ、平和ボケした国である。麻生氏が辞任すれば、安倍内閣は持たないであろう。そろそろ安倍政権の賞味期限切れが間近いようだ。結論として、4月以降にも総辞職が望まれよう。それは早ければ早いほど、男の美学と言うものになろう。

 

 結論を申そう。森友学園問題と同類項なのが加計学園問題であり、地下茎で繋がる人脈が私物化のベースになっていると言うべきであろう。安倍首相にとって約40年前の南カリフォルニア大学留学時代の学友関係はあくまでプライベートのはずであったが、加計問題でその人脈が政治と繋がっていることが露呈した訳だ森友学園は昭恵首相夫人、加計学園は理事長の加計孝太郎氏のお友達である安倍首相と、いわゆる夫婦仲良く関与した公私混同が種々大問題を惹起しているのが真相であろう。
 改ざん問題で責任を感じて命を絶った自殺者は前出の近畿財務局職員のほかに、安倍首相や佐川局長の国会答弁を作成した理財局国有財産業務課の係長もいた由。2人の犠牲者まで出しながら白を切って逃げ切ろうとうする首相らが、そのケジメをどうするかは明白だ。どう見ても自殺者の残された家族を気遣う思いやりが欠如しており、人格と人間性を疑いたくもなる。最後に敢えて言えば、プライバシーの問題になり誠に失礼になろうが、首相&夫人に子供や孫がいればもっと早く進退に関する結論が出ていたであろう。

 

後記

 見事な茶番劇である。森友問題を巡る決裁文書改ざんに関し、本日(3月27日)衆参両院の予算委員会で佐川宣寿前国税庁長官の証人喚問が行われた。同氏は安倍晋三首相をはじめ首相官邸側の指示と関与を否定したが、改ざんについては「刑事訴追の恐れ」を理由に徹底的に証言拒否した。ある程度の証言拒否は予想されたが、それが約50回にも及び、開いた口が塞がらなかった。

 これでは益々安倍政権に対する疑惑と不信感は増幅するばかりであり、いずれ何らかのケジメを付ける要があろう。“安倍丸”という船の実態は正に沈没寸前のよう。今秋の総裁3選はもうあり得ないであろうし、来年の参院選などは違う顔でやるしかないようだ。辞任は安倍首相がどのタイミングで決断するか次第になろう。

 

               ◇◇◇ ご案内 ◇◇◇

 

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        E−MAIL 
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国名変更で揺れるマケドニア紀行
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 マケドニアという国をご存知の方はごく僅かではなかろうか?。むしろ、アレキサンダー大王(紀元前356〜323年)ゆかりの地がマケドニア王国であることを知る識者のほうが多いのではと推察する。ギリシャの北に位置するバルカン半島の内陸国マケドニアの国名は古代マケドニア王国に由来するが、当時の領地であったギリシャにも同じ地名があり、マケドニア独立時から反発してきた。一方のマケドニア側でも、国名変更に反対して激しいデモが行われている。

 

 因みに、マケドニア王国は紀元前7世紀に古代ギリシャ人によって建国され、紀元前168年に滅亡した。その領土は現在のギリシャのマケドニア地方と中央マケドニア地方、1991年に旧ユーゴスラビアから独立したマケドニアのほかに、ブルガリヤや

アルバニアの一部にもまたがる。欧州連合(EU)や北大西洋条約機構(NATO)への加盟を目指すマケドニア政府は新しい国名を巡りギリシャと交渉中だが、国民には抵抗感が根強いようである。

 

 そこで、EUはマケドニアのEU加盟交渉に向け両国に協議を促し、両国は今年1月に国連の仲介で協議を再開した。マケドニアのザエフ首相は国名を巡るギリシャとの対立解消に向け、改称を受け入れる準備があると表明。今月中にギリシャのチプラス首相と会談し、新国名案で合意すれば国民投票を実施して最終決定する意向である。新国名として「北マケドニア」「北マケドニア」など4案が挙がっているとか。

 面積は日本の約15分の1の2万5713 km²、人口は約200万人の小国だが、最近のヨーロッパでは注目を浴びているマケドニア共和国を筆者は2003年6月に旅しており、その概要を紹介する。

 

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      首都のスコピエは旧ユーゴ諸国々の中でも最もトルコ文化の香りがする街で、人口は約70万人。ヴァルダル川がほぼ東西に悠々と流れ、15世紀に建造され13のアーチで支える長さ214mの石橋・トルコ橋が架かる。この橋から北へ400mほど歩くとオールド・バザールがあり、迷路のような通りに日用品などの店が並び庶民的で落ち着いた雰囲気が漂う。この市場の西にあるカレ城砦の丘は芝生が美しい公園で、11世紀の城塞跡が一部残りスコピエ市街のパノラマが楽しめる。

 展望ポイントは他にもある。例えば、南近郊にある標高1066mのヴォドゥノ山の頂にあるパンテレイモン修道院は、1146年の創建で赤レンガ造りの外壁が周りの緑と見事なコントラストを描く。ビザンチン壁画で装飾された内部は、ピエタ(聖母の嘆き)のシーンが素晴らしい。近くにあるレストランからは、スコピエ市街地や周囲の山並みがくっきりと眺望でき絶景である。

 

  

 スコピエ:トルコ橋が架かる     カレ城砦の丘  パンテレイモン修道院

  ヴァルダル川を散策の筆者   より市街地俯瞰

 

 スコピエから南西へ約100kmに位置するオフリドは、アルバニア国境にあり世界最古の美しい湖の一つに数えられるオフリド湖に面する。人口約3万人の小さな町だが、先史時代から人々が住み紀元前144年にローマ帝国の支配下に入ると、西のアドリア海と東のエーゲ海を結ぶイグナチア街道の拠点として繁栄した。3世紀にキリスト教が伝来し、9世紀末頃〜14世紀に360もの教会が建てられた。その後オスマン帝国の支配によりその多くが破壊されたが、澄み切った湖と壮麗なフレスコ画が共存する場所としていくつかの美しい教会が今も残る。

 その代表である14世紀築の小さな聖ヨハネ・カネヨ教会は、湖に突き出た崖の上に建つ。可愛い赤い建物が真っ青な湖に映え絵葉書を見るよう。町から約30km南、アルバニアとの国境近くにある聖ナウム僧院は900年頃に創建され、美しいフレスコ画が保存されている。珍しい白い孔雀がおり、清水がこんこんと湧き湖に注ぐ池がある。一方、オフリド旧市街の丘の上に堂々とそびえるサミュエル城砦は、11世紀にブルガリア帝国の皇帝によって建てられた。外壁の上を散歩すると360°のパノラマが楽しめ、オフリドの町並みと湖などが見渡せ最高の眺めだ。

 

  

オフリドの町とオフリド湖  湖畔に建つ聖ヨハネ・    サミュエル城砦

              カネヨ教会と筆者

 

 アルバニアと国境を接するマケドニア西部は、シャール山脈の険しい尾根が走り深山幽谷の世界が広がる。特に2つの美しいダム湖、マヴロヴォ湖とデバル湖.の間を流れるラディカ川は、V字型の峡谷を造り秘境の趣を呈する。この川の中ほど静かな山奥に佇むのが聖ヨハネ・ビゴルスキー修道院で、重厚な感じそのものの僧院だ。廊下の壁に描かれた鮮やかなフレスコ画や木彫りのイコン(聖画像)が残る内部が素晴らしい。因みに、リアス式海岸のような美しい景観が延々と続くデバル湖から流れ出た水はドゥリム川となり、ちょっとした海のようなオフリド湖に注ぐ。

 ところで、マケドニア出身の最たる著名人とは誰であろうか?それはマザー・テレサ ことアグネス・ゴンジャ・ボヤジュである。スコピエのアルバニア人の家庭で生まれた彼女はインドに渡り、カトリック教会の修道女として修道会「神の愛の宣教者会」を創立した。カルカッタ(現在のコルカタ)で貧民救済活動を行い、1979年ノーベル平和賞を受賞した。インドでは超有名だが、スコピエの中心にあるショッピングセンター近くでマザーテレサ像がひっそりと建つだけで、マケドニア人はさほど関心がないようであった。

 

  

  ラディカ川付近の筆者 イコンが見事な聖ヨハネ・ スコピエ市内に立つ

              ビゴルスキー修道院   マザー・テレサ像

 

 岩手県と秋田県を合わせたほどの小さな国だが、見どころが意外にあり、再訪したくなる魅力を秘めた国である。

 

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 国名変更しようとするのはマケドニアだけではなく、最近でも先例がある。2015年4月に、南コーカサスにあるグルジアがジョージアに改称された。マケドニアの国名変更によりギリシャとの関係が良くなれば、両国はハッピーとしなければならぬであろう。

 

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政治混乱が続く『インド洋の真珠』モルディブの旅
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 例年になく寒かった今年の冬も間もなく終わりそうで、春の到来を告げる日差しが眩い。我が家(マンション)のルーフバルコニーにある梅も漸く開花し、その脇にあるストックも咲き乱れ、早春に華を添える。

 日本選手団の大活躍により国中が湧き、北朝鮮も参加するなど何かと話題の多かった平昌オリンピックも無事終わった。だが、この間も世界では大国が関与する内戦や紛争が続いている。ごく最近ではモルディブがある。

 

 

                   梅              ストック

 

 インド洋に浮かぶ小さいが美しい島国モルディブの政治混乱が、中國とインドの両大国を巻き込み波紋を広げている。野党側はインドに軍事行使を含む支援を呼びかけるのに対し、ヤーミン大統領の政権側は援助を頼る中国に特使を派遣し支持を訴える。人口わずか40万人と小国ながらインド洋屈指のリゾートアイランドの政局不安は、対抗する2大国を後ろ盾にして一触即発の恐れが懸念される。

 具体的には野党指導者のナシード元大統領が「中国により土地が収奪されている」と批判する。その理由は不透明な土地取引が行われ、投資には高額の金利が課され、いずれモルディブは返済に窮するとの主張である。野党指導者のナシード元大統領は、メディアとのインタビューで、「中国のモルディブでのプロジェクトは土地の収奪だ」などと主張する。   


 野党側が根拠にするのが、スリランカ南部ハンバントタ港の事例である。中国の出資で港湾設備が建設されたが、スリランカは巨額の金利返済に苦しみ、最終的に2017年末に99年間の長期リースの形で中国側に明け渡すことになった。援助を受けていたはずが奪い取られた格好なのだ。ナシード氏は中国のやり方は「債務のわなだ」と主張し、憲法を改正して外国人への土地販売を容認したヤミーン大統領に対し批判を強めている。
 最高裁によるナシード氏ら政治犯9人の釈放命令に端を発したモルディブの混乱を巡り、ヤミーン氏は2月5日に発令した15日間の非常事態宣言をさらに30日間延長することを決定した。中国に頼ろうとするヤミーン大統領の政権側と、インドに助けを求めるナシード元大統領の野党側の両者だが、両大国を巻き込みながら与野党の対立は深まる一方だ。さて、今回の政治混乱の舞台モルディブは1999年12月に旅しており、その概要を紹介しよう。

 

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 スリランカの南西沖合い675kmの洋上に浮かび、美しいサンゴ礁に囲まれた赤道直下のモルディブは、26のアトール(環礁、日本の都道府県に相当)と1196の島々から成る。南北約900km、東西約150kmに散らばるが、人が住む島は200ほどだ。その多くは、島を一周するのに数分から数十分程度ですむ小さな島ばかりである。

 空港があるのはフルル島で、到着すると直ぐにスピードボートで宿泊するパラダイス・アイランド という島に向かった。15分ほどで島に着き、パラダイス・アイランド・リゾートで旅装を解いた。島の周りは美しく魚が泳いでいるのがよく見えるが、遠浅でサンゴの砂のビーチであるので水泳やスノーケリングに最適ではなく、見どころはあまり無い。

 

  

  フルル島を俯瞰  パラダイス・アイランド パラダイス・アイランド

              で泳ぐ筆者        ・リゾート

 

 このため観光はマーレ島にある首都マーレになり、ボートに乗ること20分で着いた。マーレの町の中心は島の北側である。島に上陸するとサガレ・パークがあり、公園を南下すると近代的な装いのイスラミック・センターがある。モルディブはイスラム教徒が多く、マーレでは最も重要な場所である。ここから300mほど東へ行くと、モルディブ最古の建物である金曜モスク、クルミスキー・モスクがある。

 1656年に建立されたモスクの内外にはアラビア文字と装飾的な模様が非常に複雑に彫刻されており、サンゴ礁を積み上げて建てたモルディブ独特の伝統建築は興味深い。また、モスクの横には古い墓石がいくつも並んでおり、丸いカーブをした墓石は男性用、とがった形の墓石は女性用とのこと。このモスクから歩いて約10分、海岸通りボドゥタクルファヌ・マグに面する魚市場は、活気がある上に珍しい魚も見られ面白い。

 

    

  マーレ島を俯瞰  イスラミック・センター   クルミスキー・モスクを

                         を訪ねた筆者

 

 因みに、モルディブでは一つの島は一つの役割しか持ってない。例えば、飛行場の島(フルレ島)や町だけの島(マーレ島)のほかに、マグロ缶詰工場の島、スイカ畑の島、洋服工場、金・銀細工を作る島など。ホテルの島にはホテルしかなく、1島1ホテルである。要するに、モルディブ滞在を楽しむ最大のポイントは、島選びが決め手になろう。

 

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 今も続くシリア内戦はアメリカ vs ロシア、シリアから遠からずのイエメン内戦はサウジアラビア vs イランなど、大国間の代理戦争になっているのが実情である。いつも犠牲になるのは市民や子供たちであり、根本的な解決のために動こうとしない国連の無力や形骸化を想うと、空しく悲しくもなる。

 

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平昌五輪とトンガ紀行
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 第23回平昌冬季オリンピックの開会式が、一昨日(2月9日)午後8時から韓国の北東部にある平昌オリンピックスタジアムで行われ、17日間の熱戦の幕が切って落とされた。今回の平昌冬季五輪には、世界92カ国・地域から約3,000人の選手が参加している。これは歴代最多である。また、この冬季オリンピックの大きな特徴の一つは、何と言っても、北朝鮮が韓国の提案を受け入れて平昌オリンピックに参加することだ。

 これに呼応するように、北朝鮮の高官級代表団が9日午後、専用機で韓国の仁川国際空港に到着した。平昌五輪開幕に合わせた来韓で、代表団は憲法上の国家元首、金永南(キム・ヨンナム)最高人民会議常任委員長を団長に、金正恩朝鮮労働党委員長の妹で補佐役として存在感を高めている金与正(キム・ヨジョン)などから成る。北朝鮮指導者の金ファミリーの来韓は初めてだ。また、注目の北朝鮮の女性応援団、通称「美女軍団」も韓国入りした。

 

 さて、華やかな開会式のハイライトである入場行進では、韓国・北朝鮮合同チームが朝鮮半島の統一旗を掲げて行進したほか、いくつか人目を引くようなものがあった。例えば、アフリカや東南アジアなど、雪が降らない温暖な地域からの参加が増えたことだ。また、ドーピング問題で国としての出場が認められず個人資格で参加するロシアの選手たちには国旗が無く、五輪旗に先導された。しかし、何と言ってもあっと驚かせたのは、南太平洋の島国、トンガの旗手であろう。ちょっと小島よしお似の男性が気温がマイナス2.7度の冷え込みをものともせず、上半身裸で場内を歩いたからだ。

 因みに、入場行進した国・地域は筆者にとっては全てお馴染みで懐かしく想起する。と言うのは、272の国・地域を訪れているからだ。124人の選手が参加する我が日本は何個のメダルを獲得するのであろうか?金の2〜3を含む合計11〜12の獲得数を予想するのだが・・・。日本選手団の活躍を祈念したい。

 

  

  日本選手団の入場行進  北朝鮮の美女応援団  上半身裸のトンガの旗手

            (ネットより転用・加工済み)

 

 さて、人口わずか10万人ほどの小国だが、この開会式で話題をさらった南海の楽園トンガを、筆者は1999年5月に旅している。この時にはサモア、ソロモン、フィジーも回った訳だが、最も印象的であったのがトンガだ。その旅の模様を紹介しよう。

 

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 総面積は748k屬如我が国の対馬とほぼ同じ広さである。首都ヌクアアロファがあるのはトンガ最大の島、トンガタプ島で、人口は約7万人。町のほぼ真ん中にある王宮は一国の王宮かと疑いたくなるほど小さく、町中には見どころは少ない。しかし、同国随一と言われる近代建築のバシリカ教会は、ひときわ人目を引き見応えがある。堂々たる銀色の屋根の建物は、とても教会とは思えないユニークさがある。近くには王家の墓がある公園があり、その目の前にあるトンガ゙自由教会も立派な教会で、内部はステンドグラスが美しい。

 島内は全般的に平坦だが、島西南岸にあるホウマの潮吹き穴が必見だ。テラスのような岸壁には潮吹き穴がいくつかあり、中には18mもの水柱を吹き上げる。大きな波が岸壁に打ち寄せて砕ける度に、豪快に水柱が立つ様は迫力満点だ。ほかに、島内各地を回って特に印象に残ったのが、昔の風習が今も残る服装である。学校の制服は、女の子が普通のワンピースに対し、男の子はズボンの代わりにツペヌと言う一枚布の巻きスカートを着用する。その上にタオバラ と呼ばれる相撲力士のまわしに似たゴザのような腰巻を付ける。

 

          −−− トンガタブ島 −−− 

  

バシリカ教会前に立つ筆者  ホウマの潮吹き  タオバラとツペヌを着用

                        する男子学生(左側)

 

 一方、トンガタプの北275kmほどに位置するババウ島は、トンガの北の玄関でヨットマンには憧れの島である。大小50あまりの島々から成る火山島は複雑に入り組んだ海岸線と美しい海に加え、山からの眺めも素晴らしい。島の中心地になっているネイアフは島南部に位置し、海に面した高台にある。人口が約5000人の町は特に見どころが無いだけに、立派な建物のカトリック教会が抜きん出て目立つ。また、多くの美しい入江がある島内には、必見の展望ポイントがいくつかある。

 先ず、ネイアフから西へ約2km、半島の先端に位置するマウント・タラワの展望台は、真っ青なネイアフ湾、点在する多くの島々、一面に広がるココナツ林など高さ131mの山頂からの眺めが素晴らしい。因みに、ババウ島は火山島のため、白砂ビーチがほとんど無い。例外は南沖合に浮かぶ無人島のヌク島だ。この島ではキメの細かい白砂ビーチが広がり、その美しさは言葉を失うほど。泊まったパラダイス・インターナショナル・ホテル付近からも、南太平洋で最高のヨットハーバーがある風光明媚なネイアフ湾が見晴らせる。

 

           −−− ババウ島 −−−

  

  ヌク島のビーチ    ヌク島ビーチで寛ぐ   ネイアフ湾を散策

 

 ラグビーが盛んなお国柄ということもあり、恰幅が良く、ふくよかな人たちが多い。トンガでは太っちょの女性が美人だとか。しかし、最近は成人の多くが肥満という現実に対し、生活慣習病を患うリスクを減らそうとする動きが政府にあるようだ。 

 

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 北朝鮮は美女応援団を今回の冬季五輪大会に繰り出すなど微笑み外交を積極的に展開するが、大会終了後は折角の南北融和をホゴにし、また核・ミサイル開発を強力推進するのであろうか?同国のビフォーアフターに注目したい。

 

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スペインの火種、カタルーニャとバスクへの旅(1)
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 旧聞になるが、カタルーニャ自治州が昨年10月にスペインからの一方的な独立を宣言した。しかし、反発した中央政府に解散させられたカタルーニャ自治州議会の出直し選挙が昨年の12月21日に行われ、独立派が過半数を制した。スペインの中央政府はこの選挙結果を受けて対話をほのめかしたが、独立の動きがもたらした混乱がすんなりと収束するかは不透明。と言うのは、国外に逃れている独立の旗手プッチダモン前自治州首相が反逆などの容疑で逮捕状が出ており、帰国して州議会に出席することが困難であるからだ。

 一方、独立と言えば、スペイン北部のバスク自治州のほうが先輩格である。かつて武装組織「バスク祖国と自由(ETA)」が頻繁にテロを繰り返すなど、激しい独立運動があった。しかし、近年は独立を求める住民投票の実施を望む人たちは多くなく、カタルーニャの独立の動向には冷静である。この背景には、バスクが既にカタルーニャ以上の高水準の自治が認められているからだ。例えば、バスク自治州には、所得税や法人税を含むほぼ全ての徴税権があり、バスクは実質的に独立国と言えよう。

 

 ところで、カタルーニャ問題に対し、なぜEU(欧州連合)は沈黙を保つのであろうか?それはEUがカタルーニャと同様の希望があるその他の地域に、独立の門戸を開放したくないからであろう。EUとしてはこのカタルーニャ独立問題をきっかけに、スコットランド、北イタリア、フランドル地方、コルシカ島などにも広がりかねないドミノ倒し効果を何とか避けたい考えのようだ。

 

   独立を巡る問題で対照的な両自治州へは今は病床に臥す妻と一緒に何度も旅行しており、カタルーニャは1976年7月、1998年1月、2003年9月、バスクは2003年9月、2010年8月に訪れている。今回はカタルーニャの旅の模様を紹介し、バスクは次回としたい。

 

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 カタルーニャと言えばバルセロナになり、1992年夏のオリンピック開催で有名になった。マドリードから東北へ約620kmほどに位置し、1977年に自治権を獲得したカタルーニャ地方の中心都市だ。人口約160万人は同国第2の大都会で、地中海に面するスペイン最大の港町として活気がある。海と丘と燦々と降り注ぐ陽光に恵まれた街は、鬼才ガウディの斬新な建物が目立つ芸術の街でもある。その代表が100年以上も前に建設が始まったサグラダ・ファミリア(聖家族)教会で、ガウディの遺志を継ぎ現在も工事が続く。

 このほかにも、ユニークなガウディゆかりのものがある。例えば、市街地や海を見下ろす山の手にあるグエル公園は、蛇行した階段やトカゲの噴水などガウディ独特のデザインが見られ、幻想的な空間を生み出している。ラ・ペレドラ(石切り場)とも呼ばれるカサ・ミラは石を積み上げたような集合住宅だが、ガウディ最後の住宅建築で人工的な直線を嫌い、嵐の海面のような波打つ外壁が圧巻である。

 

        −−− ガウディの遺産建築物 −−−

  

         カサ・ミラ   サグラダ・ファミリア    グエル公園

            教会 右が妻、左が筆者

 

 ほかに、バルセロナで最も古いエリアに建つカタルーニャ・ゴシック様式の象徴カテドラル 前の広場は、カタルーニャ地方の民族舞踊「サルダーナ」の舞台になる。民族の団結を誓い合う踊りで、老若男女や旅行者まで入り混じり、音楽に合わせてステップを踏む光景は楽しげだ。斬新なモニュメントが立つファン・ミロ公園、見晴らしの良いモンジュイックの丘、旧市街の目抜き通りのランブラス通りも見逃せないスポットである。

 

 郊外でも必見のところがある。先ずバルセロナから北西53kmにあるモンセラートは、「のこぎり山」という灰白色の岩山の中腹(標高725m)にあるキリスト教の聖地である。バルセロナを出てなだらかな丘陵が続くが、しばらくすると忽然とニョキニョキと灰白色の奇怪な姿の岩山が立ちはだかる様にそびえ立つ。標高1235mのごつごつとした山の中腹に、カタルーニャ人信仰の聖地、モンセラート修道院が建っており、約80名の修道士が暮らす。ここを訪れる人々のお目当てはラ・モレネータと呼ばれる黒いマリア像で、カタルーニャ地方の人々の守り神として慕われている。ロープウェイで頂上に登ると、素晴らしいパノラマが広がる。

 

 

    モンセラート修道院    モンセラートの岩山を  リポールのサンタ・マリア

             背にする筆者と妻     修道院の石の聖書

 
  バルセロナの北約90kmにある
リポールは、カタルーニャ発祥の地として知られる。人口1.2万人の小さな町だが、かっては北カタルーニャ地方の学問・文化の中心として栄えた。フランスとの国境に近く、ピレネー山麓の谷間に佇む静かな町に、壮麗なサンタ・マリア修道院が建つ。880年に創建された修道院の見どころは何と言っても、約300年かけて12世紀に完成したと言われる正面扉口のロマネスク調のレリーフ群「石の聖書」だ。おもに黙示録・出エジプト記・列王記などが彫られ、中央上部には祝福するキリストが彫られている。その両側には2人の天使が従い、さらに両脇と下側に福音書を書いた4人の聖人達のシンボルが彫られている。このような彫刻を見たのは初めてで、圧巻としか言いようがない。

 

               ( 続く )

 

  ☆━…━☆━…━☆━…━☆━…━☆━…━☆━…━☆━…━☆

 

 最近のヨーロッパはテロなども無く、全般的に平穏のようだ。だが、カタルーニャなどの独立問題が再燃すると、ヨーロッパの他の諸国にもその影響が波及しかねないであろう。例えば、スコットランドなどの独立がまた脚光を浴びよう。一瞬たりとも目が離せない情勢である。

 

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寒さと病と孤独のトリレンマ
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 また鬱陶しく愚痴るような私事になり誠に恐縮だが、今の筆者はトリレンマ、つまり寒さと病と孤独を負う三重苦に悩む毎日を送っている。遠からず81歳になるかなりの老体にとっては苦行であり、しかも初体験でもあり戸惑うばかりである。

 

 トリレンマの(1)は寒さだ。今週は最強の寒波襲来で、昨日(1月22日)は4年ぶりの大雪になった。積雪も20センチ超となり、マンションに住む我が家のルーフバルコニーではこんもりと綿のような雪が積もった。雪景色の佇まいはなかなか捨てがたい魅力があるが、数年前には滑って捻挫した苦い体験があり、危険なため近付かないで遠くから眺めるだけである。また歴史的とも言われる寒気がしばらく居座りそうにつき、日陰の雪が融けるのには1週間ぐらいは要しよう。

 

    

                     (我が家のルーフバルコニーに積もった雪)

 

 さて、寒くなると朝起きるのが大変である。特に3年前より妻の長期入院で完全な独居生活を強いられているので、以前のように起こしてくれる連れがいない。故に一度は起きても、またベッドに戻ることが度々だ。不規則になりがちな生活を是正してくれるのが、毎週月曜日〜金曜日の朝(10時前後)に電話を掛けて下さるモーニングコールである。我孫子北地区福祉協議会が行っている電話訪問で、うら若き(と想像したい)女性たちが丁寧且つ親切な口調で話しかける。誠に有難いボランティアサービスで感謝に耐えない。

 

 トリレンマの(2)は病であり、2つの問題を抱える。前者は筆者自身で昨年11月初めに、80年の人生で初めて入院・手術した前立腺肥大の結果が思わしくなく、入退院も繰り返した。手術後に併発した尿道炎が治るどころか、最近は悪化する始末だ。具体的には頻尿と、真逆の閉尿を繰り返し、さらに失禁が絶えないためオムツが欠かせない。そこで執刀医に問い詰めると、最初は3か月待って欲しいとの話が間もなく過ぎようとなると、今度は10人に1人の割合しか感染しない悪質な菌に侵されたと弁明して不運を嘆く。結局真相は闇のようである。

 

   後者は幣ブログでも3年ほど前より時々紹介している、認知症で入院中の妻のことである。昨年6月より食べ物や飲み物を口にする経口摂取が一切出来なくなり、代わりにIVHという経管による中心静脈栄養法に依存している。要するに終末期医療であり、換言すれば延命以外の何物でもない。昨秋より病院から「危ない(危篤)、危ない」と言われ通し

次男の嫁や孫娘と共に妻を見舞う

で低空飛行状態を続けるだが、顔色だけは見たところ元気そう。

 だが、首から下は骨だらけの可哀そうな姿で、夫でありながら正視出来ない。介護士もオムツ交換の時は、筆者に見ないようにと席を外すことを促すほどだ。きっと上述の尿道炎が完治するまで、妻は懸命に待っているのかも知れない。そう想うと、愛しい妻が一層いじらしくなり、いつもの如く悲しく切なくなる。

 

 トリレンマの(3)は孤独である。「あなた、孤独ですね」と言われるとショックを受ける人が大半のようだが、実際に孤独であっても一般的には隠す傾向がある。筆者の場合は後述の経緯があり、孤独であることをむしろ公言している。残念ながら時間の問題という終末期を迎えている妻をほぼ毎日見舞い・介護する訳だが、それが3年も続くと実質的に死別状態の心境になる。加えて、共に2時間近く離れた所に住む長男とは実に8年間、次男とは3年間も没交渉である。親の教育が悪かったのであろうか、或いは不徳の致すところか、お恥ずかしい限りだ。唯一の救いと言えば、数か月ごとに訪ねて来る次男の嫁と孫であろうか。

   因みに、最近近くに住む知人で4歳ほど年長の男性からよく電話がかかり、また拙宅に来られて身の上話などを聞かされる。健康の不安や金銭問題などを抱えておられるようだが、娘夫婦宅で同居しているとは言え妻に先立たれた孤独感から逃れることが出来ないようだ。しかも孤独であることを決して吐露しようとしないが、特に用も無いないのに度々電話してくるのは孤独感を癒そうとしたい表れではと思わざるを得ない。人は老年期になれば活動や交際の範囲が狭められ、人や社会

とのりが減り孤独になりがちは至極当然なのだが・・・。 

 

 ところで、大雪が降った昨日は通常国会が召集され、安倍晋三首相は施政方針演説で「人づくり革命」の実現を訴えた。” あらゆる人にチャンスがあふれる1億総活躍社会に向けて、人づくり革命を、皆さんと共に進めていこうではありませんか ”と呼びかけたが、今回も単なる言葉遊びに終わるのではなかろうか?確か数年前にも1億総活躍社会を声高に唱えたが、その後は具体的なフォローアップや成果のレビューも特に無く終わったように記憶している。

 筆者自身は単なる口先や掛け声だけに終わりがちな政府に頼らず、残り19年余がある人生100年時代を見据え、前述のトリレンマを克服してプラス志向で前進したいと念じている。もっとも寒さという自然現象は、いくら人類が進化を遂げてもコントロール出来るものではあるまいが・・・。いずれにせよ、1度しか無い人生を悔いの無いものとし、もし妻が先に他界した場合は彼女の分まで長生きしようと誓っている。親しい友人や知人もそう勧めてくれ、激励もしてくれる。

 

読者の皆さんへ

 今回の幣ブログに対し、ご意見やアドバイスがあれば忌憚なくお寄せ頂きたい。お待ちします。

  連絡先: 世界の人形館 TEL 04−7184−4745
                     E−MAIL  
ko-yasu@maple.ocn.ne.jp

 

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平昌五輪に参加する北朝鮮の思惑
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 世界的な冬のスポーツの祭典、平昌(ピョンチャン)オリンピックの開催がちょうど1か月後に迫った。現地会場での準備も整ったと聞くが、今回の冬季オリンピック・パラリンピックは従来の大会と趣を異にしているようだ。それは国際社会に対して挑発を続ける北朝鮮の隣国、韓国で行われるからである。

 その北朝鮮を巡り、新年早々からこれまでの緊張関係が一気に緩和しそうなムードに急転しつつある。例えば、昨日(9日)韓国と北朝鮮の閣僚級当局者会談が、南北の国境にある板門店(パンムンジョム)の韓国側施設「平和の家」で行われた。韓国側は趙明均(チョ・ミョンギュン)統一相ら、北朝鮮側は李善権(リ・ソングォン)祖国平和統一委員会委員長らが出席した。

 

   

       平昌冬季五輪会場のスキージャンプ台

         (ネットより転用・加工)

 

   

         韓国側の板門店:平和の家

 

 この会談で行き詰っていた南北対話が再開された訳だが、北朝鮮は選手団のみならず、高官級代表団、応援団、芸術団、テコンドーの模範演技団などを派遣するとの由。応援団と言えば、南北関係の融和を狙ったと見られるいわゆる「美女軍団」が過去に話題となったが、今回も派遣されるのであろうか。興味津々である。 

 

 実は、272か国・地域を旅した筆者は、1995年5月に北朝鮮を訪れている。その際に、板門店の北朝鮮側も視察している。展望台がある「板門閣」に寄った後、ブルーの外壁が極めて印象的なプレハブの建物に入り、軍事停戦委員会本会議場に案内された。その時のむしろ平和な模様は今も鮮明に記憶しており、懐かしいものがある。詳細は2016年9月10日付け幣ブログ『 一理がある(?)核実験とミサイル発射を止めない北朝鮮の旅 』などで紹介済みである。

 

   

        北朝鮮側の板門店:軍事停戦委員会

           本会議場のそばに立つ筆者

 

 約2年ぶりの両国協議で北朝鮮の平昌冬季五輪の参加が決まったほか、緊張緩和のための軍事当局者会談の開催も合意された。オリンピック開催中は軍事的なオプションの行使も控えざるを得ないアメリカ、特にトランプ大統領の内心は面白くないであろう。北朝鮮が国際的な圧力をかわしながら核兵器を温存し、また核開発を進めるための道具として、本来は政治色を排除しなければならない冬季五輪を利用しようと考えているのでは? 斯様に考えるアメリカの朝鮮半島通の専門家がいるとか。

 つまり、北朝鮮の金正恩(キム・ジョウン)朝鮮労働党委員長は、核兵器・ミサイル実験など重要な点につき妥協する意思が無い様に思われる。五輪参加は飽くまで見せかけの歩み寄りで、同国が何かを手放すわけではないようだ。一方、韓国では朝鮮民族の血が騒ぐ文在寅(ムン・ジェイン)大統領は金正恩氏の真の狙いを100も承知の上で、公約とする南北対話と進めるのであろうか?

 

 いずれにせよ、一時的と見られる北朝鮮を巡る緊張緩和が本物かどうか、或いは同国の融和提案が揺さぶりであるかどうかは、平昌オリンピック・パラリンピックが終了後に何らかの答えが出るのではなかろうかと思料する。

 

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